Негативные последствия пандемии Covid-19 ощущаются как в Европейском союзе, так и во всем мире практически во всех сферах. В ЕС все активнее идет дискуссия о выполнении договорных обязательств и соблюдении процессуальных сроков в контексте чрезвычайного положения.

Как отмечает профессор права ЕС Мадридского университета Комплутенсе Даниель Сармиенто, согласно практике Суда Европейского союза и Европейского суда общей юрисдикции важно, чтобы все обстоятельства непреодолимой силы были тщательно и индивидуально проверены. Суды ЕС не могут просто отступить от строгого подхода к соблюдению процессуальных сроков. Только тщательно рассмотрев обоснование, в качестве исключения их можно продлить или отложить. Критерии, по которым решают, есть ли основания для продления сроков исполнения обязательств или процессуальных сроков, в следующие месяцы, возможно, будут применять эластичнее, но, судя по всему, исключения по срокам, установленным в законе или договоре, например, для выполнения обязательств или подачи искового заявления, вообще не предусмотрены. И заявление Суда ЕС определенно не дает никаких намеков в этом вопросе.

Что происходит в Латвии?

Из-за ограничений, связанных с Covid-19, экономика переживает тяжелые времена, и должное исполнение обязательств нарушено. В контексте объявленного в Латвии Кабинетом министров распоряжения «Об объявлении чрезвычайной ситуации», а также его поправок и дополнений широко обсуждается вопрос, освобождает ли пункт об обстоятельствах непреодолимой силы стороны от обязанности выполнять свои обязательства как таковой или от обязанности делать это вовремя.

Понятие обстоятельств непреодолимой силы фигурирует как в Вещном праве, так и в Обязательном праве Гражданского закона Латвийской Республики, но закон не дает более широкого толкования этого термина, поэтому его наполнение смыслом остается в руках самих сторон сделки или в компетенции суда. В юридической литературе и в практике Верховного суда указывается, что концепцию обстоятельств непреодолимой силы составляют четыре обязательных элемента (должны присутствовать все критерии):

  • Событие, которого невозможно избежать и последствия которого невозможно преодолеть;
  • Разумный человек в момент заключения договора не мог предвидеть это событие;
  • Событие не вызвано действиями одной из сторон или действиями лиц, подконтрольных этой стороне;
  • Событие делает выполнение обязательств не только затруднительным, а невозможным.

Согласно этой концепции, наступление обстоятельств непреодолимой силы признается обстоятельством, исключающим требования возмещения убытков. Решающее значение здесь имеет оценка того, является ли выполнение обязательств ввиду новых обстоятельств лишь затрудненным, например, по причине финансовых трудностей, или совершенно невозможным.

Если содержание договора, заключенного между сторонами, не регулируется какими-либо обязательными нормами, то, согласно принципу свободы заключения договора, условия договора являются результатом свободной воли сторон. Следственно в первую очередь необходимо установить, предусматривает ли договор освобождение от ответственности в связи с негативными последствиями обстоятельств непреодолимой силы. Согласно этому, договоры можно разделить на две группы: те, которые предусматривают оговорку force majeure, и те, в которых положения force majeure не оговорены. В договорах, которые имеют пункт force majeure, соответствующие положения договора могут диктовать, считается ли эпидемия и объявленное правительством чрезвычайное положение непреодолимой силой, в результате наступления которой стороны освобождаются от обязательства возмещения убытков, но не освобождаются от обязательства выполнения договора как такового, если только договор не предусматривает его расторжение при наступлении обстоятельств непреодолимой силы. Принцип международных коммерческих договоров UNIDROIT гласит: «Если препятствия являются лишь кратковременными, то оправдание [их невыполнения] имеет силу лишь так долго, насколько это разумно с учетом влияния препятствий на выполнение договора».

Когда Covid-19 можно считать событием непреодолимой силы?

Если в связи с Covid-19 и чрезвычайной ситуацией договор уже физически невозможно выполнять, например, если распоряжением Кабинета министров запрещено ведение конкретной хозяйственной деятельности, то одна из сторон могла бы ссылаться на обстоятельства непреодолимой силы, которые объективно влияют на ее способность выполнять обязательства по договору. Если в конкретных договорных отношениях констатировано наступление обстоятельств непреодолимой силы, то вторая сторона не обязана возмещать убытки. Сторона, ссылающаяся на обстоятельства непреодолимой силы, обычно обязана незамедлительно сообщить о таковых второй стороне. Невыполнение обязательства информирования может привести к ответственности за убытки.

Стоит обратить внимание также на то, что сам факт признания влияния обстоятельств непреодолимой силы автоматически не дает основание для расторжения договора. Если условия договора непосредственно предусматривают прекращение исполнения обязательств в условиях обстоятельств непреодолимой силы, то договор применяется соответственно. Если условия договора этого не предусматривают, то каждый случай требует индивидуальной оценки. То есть наступление обстоятельств непреодолимой силы может как продлить срок исполнения договора (если, например, договор предусматривает оказание услуг в более длительной перспективе), так и стать основанием для расторжения договора (если договор предусматривает оказание услуги в конкретный календарный день и при изменении даты оказания услуги исполнение договора теряет смысл).

В каких случаях Covid-19 нельзя считать событием непреодолимой силы?

Как отмечает Торгово-промышленная палата Латвии, которая выдает справки об обстоятельствах force majeure, справки общего образца не выдаются (например, о том, что в стране кризис). Справки выдаются индивидуально, оценивая каждый конкретный случай и возможности выполнять договорные обязательства.

Обстоятельствами непреодолимой силы считаются лишь такие события, которые не только затрудняют выполнение определенных обязательств, то и делают их выполнение невозможным. В ситуациях, когда по сути обязательства выполнить возможно, но это стало тяжелее или дороже, например, если нужно искать альтернативные маршруты во избежание закрытых регионов, то такие обстоятельства будут классифицированы как «трудности» и ответственность за последствия остается в силе.

С наступлением финансовых трудностей или других осложнений сторонам следует договориться о приостановке действия договора на время и об освобождении от негативных последствий (штрафных санкций, пени и т.д.), исходя из предусмотренного статьей 1 Гражданского закона Латвии принципа добросовестного исполнения обязательств.

Vincit Advisory рекомендует не полагаться на то, что партнеры автоматически признают Covid-19 обстоятельством непреодолимой силы, поэтому следует тщательно оценить подписанные договоры и фактическую ситуацию. Наши опытные специалисты с радостью окажут свою юридическую поддержку как в вопросах, касающихся влияния Covid-19 на хозяйственную деятельность, так и по другим юридическим вопросам.

Запишитесь на консультацию!

Согласен/-на с правилами обработки персональных данных. Подробнее в разделе «Политика приватности».
Pieteikties konsultācijai